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对话卢鹰:从UT到优地——变与不变

发布时间:05-07  浏览量:277

百度“UT斯达康”,跳出的相关问题让人唏嘘:UT斯达康现在还存在吗?UT斯达康目前在做什么?UT斯达康风水!UT斯达康机顶盒! UT斯达康优地集团 !UT斯达康和华为!UT斯达康现状 !UT斯达康的小灵通! UT斯达康2000年估值!

短短9个问题,简直是一部企业史。小灵通时代谁与争锋?2000年春秋鼎盛!IPTV风头也曾远超华为!而如今,却被问是否还存在。如果问的是美国UT,今年2月已被收购,如果问的是2012年拆分出来的UT中国,那么是在的,旗下一系列“优地”子公司。

2010年,卢鹰入主UT;2012年,率UT中国带着IPTV分拆出来;2013年,优地科技、优地技术成立;2017年,UT斯达康(深圳)技术有限公司正式更名优地网络有限公司;2018年,UT中国集团战略正式确定——把不同的业务放到不同子公司里。卢鹰用10年时光,带着UT走向优地,除了企业名称变了,还有哪些变与不变?对IPTV变没变?流媒体网独家对话UT中国总裁、优地集团董事长卢鹰。

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优地集团董事长卢鹰

UT到优地,以及十年之约

2010年,卢鹰加入UT斯达康的时候,UT已经连续亏损5年,早已不复小灵通时代的荣光,而彼时,中国的IPTV还在苦苦摸索出路,三网融合刚刚提出,希望也许是有的,但很难对哪家企业形成实际支撑,甚至成了UT的财报负担。2011年,卢鹰带领UT团队成功止住6年亏损,扭亏为盈,但竞争形势依然严峻。这家注册地在美国的中国公司,在对内对外竞争中都显出问题,西方国家对中国电信系统设备公司的安全性存疑,而国内的IPTV播控合作伙伴又觉得你怎么能把如此核心的媒体系统交给一个“美国公司”去建设和支撑?当然,也有UT公司内部的原因。

各种内外因交织,最终,2012年UT斯达康拆分成美国UT和UT中国,“UT中国“也变成了本土民营企业。当时有个十年之约,十年之内UT中国和美国UT共用UT斯达康品牌。然而,十年之期未到,UTStarcom Holdings Corp.(美国UT)被通鼎互联收购,而作为优地系的母公司,UT中国也不排除在必要的时候改名优地控股。

卢鹰说,“优地”这个名字是他取的。两者读音相近,“说传承有点重,但还是有它延续的意义。俗话说饮水思源,毕竟出自UT,所以读音上有所接近”。 新logo和UT既不一样,也有一些继承,同样是延续了整体这种理念。他说这种相近和延续,首先是照顾员工的情感,其次市场也没有完全断开,分拆出来之后还得履行一些以前的义务,所以还是要延续。但“从分拆的时候就想要树立一个新的品牌”,从2013年开始,注册的新公司全部都用“优地”。

“优地是一个比较吉利的名字”,卢鹰说,“好的土地才能长出好的庄稼”,自己没有谋求多么炫酷多么高大上的名字,优地这名字很平实,是想脚踏实地的去做些事情。

卢鹰坦言,当时分拆出来风险还是挺大,当时希望这个公司能够活过三年,把原来的老合同老义务顺利的完成。现在已经超过了预期,正在越来越好,谈不上多大成绩,但一直活下来了,而且还要开拓自己的阵地。 

据卢鹰透露,经过新一轮战略调整,UT中国本质上已经不再承担具体的实际业务,架构调整之后,不同子公司承担不同业务:优地网络主攻IPTV和大数据,优地科技主攻机器人,优地技术主攻游戏和增值业务。优地科技和优地技术都注册于2013年,优地网络则是在2017年底由UT斯达康深圳更名而来,注册资本1亿人民币,品牌运营一年多以后,2019年1月1日起,优地网络财务行政人事全都独立了。(流媒体网注:因为IPTV业务由优地网络全面运营,为表述一致,后文涉及IPTV业务,除了UT拆分之前(截止2012年),主体尽量表述为优地网络。)

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进军广电,结缘IPTV播控平台

卢鹰说,UT有影响力的产品有两个,一个是谁人都知道的小灵通,另一个是IPTV。中国IPTV,UT是开创者,2010年以后,广电侧的IPTV集成播控这一块也是UT带头做的。 

2010年卢鹰出任UT斯达康CEO后提出回归中国、进军广电,并把UT斯达康上市公司的总部从美国搬回北京。这是重大战略调整,因为此前包括UT在内的IPTV圈子企业都把目光放在运营商身上,花精力最多的是运营商集采。2012年UT分拆的时候,IPTV业务被完全剥离出来,成为UT中国的主营业务,目前承接这一业务的是优地网络。

为什么转向广电?卢鹰表示,这是当时大背景下的选择。在中国做生意,要生存要发展,就要符合国家的总体经济和政治导向。2010年开始提三网融合,2011年出台了181号文。UT从2010年开始和央视共同开发IPTV播控平台,重兵投入,而那两年运营商的IPTV业务处于观望和停滞状态。后来跟央视合作的播控平台项目成了范例,再到各省推就比较简单,而且央视也很支持,甚至有些省市带着UT一块去,一直延续到现在有20多个省合作。他说,IPTV总分架构的基本技术规范基本上就出自当初UT央视合作的第一版。现在总局又出了新规范,但整体大思路还是延续下来。 

卢鹰坦言,企业的发展不可能一帆风顺,自己在IPTV上也走了弯路。当时全力以赴开发播控平台,到14、15年基本上就做了20多个省。但14、15年恰恰是IPTV发展最低谷的时候,所以第一批很多平台都没对接,就放在那。“在那两年其实我们也迷茫,投入重兵开发的产品也建好了,但是没有用,体系不发展的时候,就失去产品和技术发展的原动力了。”他感慨,任何一个体系都是有生命的,不能做完就放着了,把握住成长方向实际上特别重要。

“当时有差点坚持不下去的时候”,卢鹰说,有两年OTT势头很猛,大家包括运营商都在观望IPTV还做不做。那时候收入也少,自己甚至也跑去做了个UT蛋蛋(OTT盒子)。

好在,峰回路转。从2015年以后,各个省的对接越来越多,也发展起来了。到了2016年,IPTV春天来了,给优地网络注入了活力也带来压力。比如第一期用户对接以后,反映平台不好用,对运营支撑的实用性、灵活性各方面有一些不足。当时一些小的平台企业反倒活的更好,因为是重点围着一两个省做,需求就会把握的比较准。反思走过的弯路,卢鹰总结,“当取得了市场主导地位之后,任何的懈怠和自满都会付出代价”。2016年以后,优地网络在运营平台大数据又开始重新发力,回到正确的道路上来。 

吃亏是福,别怕员工和合作伙伴占便宜

卢鹰说,这两年真正深层次的改变是,首先把IPTV核心业务全都装进了优地网络,之后引入了大比例的员工和高管持股。他说优地网络注册资本高,引入员工持股操作难度很大,但最后还是下定决心,对折再对折让员工以更低代价持有。此外,优地网络去年开始自身盈利也是员工持股的契机。“你不能把一个亏损的企业交给员工,一定要把企业做的开始赚钱了,让员工持股,那才算是够意思。” 目前持股员工比例30%,持有45%的股份。

“其实做公司最根本的要素,说起来简单,但是做起来真是不简单——那就是怎么调动员工的积极性。别怕吃亏,别怕员工占便宜。”卢鹰说,经过探索,全员持股并不合适,非关键岗位比如基层员工或者来公司不久的小青年,手里拿个几千股万把股不觉得是个钱,反过来那些核心和中层的干部激励又不足。所以把所有的基层员工股全收回来,集中给核心骨干。“你得让兄弟们心动才行。”

除了面对员工不怕吃亏,卢鹰说与合作伙伴的相处也吃亏是福。

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优地核心团队合影

卢鹰举了某省电信IPTV的例子。该省电信是中国电信在北方的标杆,用卢鹰的话说,IPTV用户数量咣当第一年就干了200万,第二年400万。然而当初该省电信和该省广电新媒体对接的时候,广电新媒体没钱,而且当年在北方省份与电信对接,政策上还是模糊地带,对接后的发展前景谁心里都没底。但卢鹰从该省新媒体领导那里看到了勇于开创的担当和该省省委宣传部领导的力挺,最后优地网络拿出方案——合作运营,优地网络把所有的硬软件一次投入,扔进去一千多万。卢鹰坦言,那个时候是有风险的,当时业内很多人觉得肯定完蛋,但优地网络还是坚持做下去,事实证明做对了。包括该省超千万级用户的双3A(双计费双认证)系统也是免费上的,他说双方有非常长时间的合作,而且双3A到底算过去合作的延续还是新项目的前期试点?说不清楚。那怎么办?先上了再说。 结果3.27广电总局会议要求9月前规范对接,放眼整个圈子,大概只有优地网络的双3A系统经过了超千万级用户规模、多运营商对接的实际验证。卢鹰说,现在的自己真感谢当初新媒体领导让优地网络“白干”。

当然,吃亏的过程也不是没有丝毫怨言的。他表示,单从广电新媒体侧收益来讲,优地网络一直在亏损,一直是持续投入,但是因为还有其他业务收入,所以能够让公司一直还算相对健康的活着。他说广电新媒体是特别敏感的国有单位,钱花多了就算是合理合规也有可能会被查,有这个钱也不能说想投入就投入,大家就变成先死劲地抠,实际上这也是为什么广电这么多年都没有培育出来特别大的企业。 “没办法,这就是我们的生存环境。” “有时候我们也能理解,他们又要创新开拓、又要面对各种质疑和检查,想做成点事比我们民营企业更加不容易。”“反正只要不亏钱,还能赚点,那我就认了。所以现在我觉得有时候吃亏是福,没有这种被强迫一点的合作,也没有现在的这种收获。” 


有点委屈,责任多责难亦多

卢鹰说,IPTV新媒体整个市场里,如果从播控平台建设与技术支撑的份额来讲,优地网络老大哥的地位应该还是有的。份额包括它所指向的收入,虽然优地网络以前一直没有单独计算相关收入,或者说收入和投入不成比例。 

20多个省份,发展肯定不均衡,既要把有实力的服务好,也要把老少边穷的省份支持好。有时候,卢鹰也觉得有点不公平。有些公司只服务一两家不超过三家的时候,集中资源,做完挺好的,抱怨也少。优地网络要顾二十几家,稍有不慎,哪有点纰漏,加之圈子非常小,会发现说UT不好的好像最多。便会有点委屈,你怎么不看我干的活最多? 不过反过来想,当大哥就必须承担与此相同相对应的收获和责难,这很正常。 

卢鹰强调,优地网络独立发展是没有任何问题的,而且持续的投入、发展也非常有信心。他说优地网络这么多年来被抱怨的最多,是因为服务的对象多,其实被表扬的机会也多。批评利于自己进步,这么多年下来一直在这,光分拆出来就已经七年了,不仅没死,而且活得挺好,要找一个长期的发展伙伴,至少优地网络是可以考虑。 企业虽然没有大富大贵,但是在持续健康成长,可以一直跟着伙伴成长下去的概率就大很多。 

广电对安全播出的要求始终是第一位的。卢鹰说优地网络已经形成惯例——重大节假日重大活动之前会主动到各省平台做一次巡检,这也是为什么这么多年下来重大时节从来没出过事。 

2016年开始,优地网络推出一个非常重要的产品——基于用户行为的IPTV大数据平台。卢鹰认为,IPTV会有天花板,是用户发展基数的天花板。16、17、18三年快速成长主要来自于用户基数增长的红利。但用户基数红利耗尽之后,必然会转向运营精细化,其最重要的基础是用户行为数据。所以过去两年开始给将近20省提供大数据平台。他说现在要做的最大的事就是不要再犯播控平台当时犯过的错误,大数据平台建成以后,要马上开始跟进这个平台的后续演进,不能让它停滞。 不过,他说利用用户行为数据来挖掘运营的价值虽然已经说了几年了,但实际上还是处于初级阶段,还没有真正发挥价值。

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大数据分析平台

此外,卢鹰说现在思路上也有一些转变。与其跟讨饭似的,不如共同做一些事情,把从广电新媒体挣钱变成帮广电新媒体赚钱。“给他分钱你好我好,想分他的钱千难万难。”所以优地网络的收益来源不会是广电新媒体花多少钱做个大数据平台,而是能在新媒体提高运营效率,提高运营收入,用大数据来帮他们,这样显得就健康多了。 


不惜烧钱,IPTV大数据是集团层面战略

卢鹰表示,优地网络这一两年投入重兵来做大数据。现在市场发展现状,做大数据还是略超前。但另一方面这个事情是一个矛盾体,有时候一些新媒体客户会觉得产品不能满足要求,他说主要因为大家的侧重点不一样。比如有的新媒体会要上百张报表,但优地网络觉得真正有价值的产出应该是运营岗位。比如直接从算法层面去帮助他,推荐给用户的真的是用户需求的。同时他坦承目前大数据产品还不太好用,一方面可能资源调配问题,大量的客户定制报表需求又进一步消耗资源,这么多地方照顾不到,数据相互关联,改一个数据所有的东西都跟着改,要投入的精力成次方增长。另一方面做大数据确实吃力不讨好,高风险、高投入、长周期。优地网络的数据平台仍然在烧钱,是去年唯一亏损的产品线,但卢鹰觉得这个投入是必须的。

卢鹰透露,优地集团发展战略现在有两个非常重要的抓手,一个是优地网络做大数据,另一个是优地科技做机器人,两者殊途同归,都指向人工智能,集团还投资了一些早期的企业也都是人工智能。所以优地网络重兵投入大数据并不是一个孤立的意识,而是整个集团总体战略的落实。他说大数据现阶段重点对接广电新媒体需求,人工智能现在属于前瞻性技术,最难的不是技术,而是在获得初期的技术突破之后找到落地场景,谁能够早点找到落地场景并且让它发挥价值,谁就能胜出。 

大数据14、15年的时候被爆炒一顿就偃旗息鼓了,卢鹰反问,还能从哪去找到一个将近两个亿用户基础的场景去做大数据应用?所以优地网络既是艰苦的,同时也是幸运的。肯定第一步把IPTV大数据搞好,同时锤炼队伍锤炼产品,经过两个多亿的这种用户的完全反馈,应用到其他场景也相对会变得容易。 

那后续会不会对IPTV不感兴趣,专心做机器人去了? 

卢鹰坦言,整个优地集团全面向人工智能转变,IPTV大数据是脑子,优地科技现在主要做行走的配送服务机器人,相当于两只脚。脑子重要还是脚重要?他反问。他另外举例,这边是大儿子,将来继承家业还指着他的,一边是幺儿子,可能对他的吃喝拉撒关心的多一点。一有现实意义和市场基础,二是基于整体战略方向。现实需求也有,未来空间也有。相当长时间内,IPTV仍是核心利益所在。 

3月27日,国家广播电视总局召开全国IPTV建设管理工作会议,要求加强规范对接,卢鹰认为对优地网络属于利好,机遇比较大,而挑战就是得把活干好了。无论是需要新媒体对接三个运营商,还是大容量高可靠性的双3A(双计费双认证),优地网络都是经过实践检验的,某省超千万用户量级的多运营商双3A已经跑了一年多。总局明确提出9月份之前必须规范对接,新媒体要找一个经过实践检验的大容量双3A不多。双3A系统相当于什么?他打了个比方,说像高铁站,平时人不多,等到车辆集中到达的时候人都往外出就挤成一堆,甚至卡死。所以干过双3A不代表能干大容量的,没有大容量的承载压力测试过,以后出事的概率很大。双3A是现网实时系统,一旦出事,整个网络都崩掉了,用户就上不去了,能把运营商的服务电话打爆。“布置下去,考验的是软件或一个系统的稳定性,稳定性的前提是经过大容量反复的捶打。”

卢鹰说喜欢这种有标准规范的东西,因为恰恰能够体现出大团队的实力。他还强调优地网络的两层服务架构:外部现场和公司核心。他说优地网络有八个驻地办事处,而且大部分办事处都设在新媒体,确保现场服务。同时为了保证比较深层次问题解决,在后台有一个专门的二线专家班子,属于机动部队,哪有重大的项目会去。八个办事处并非代表只有八摊人,相关省份还要有驻地支撑服务团队。比如河北石家庄办事处,要覆盖山东、山西、河南、河北,其实就是华北大区总部。 

“努力有,但运气也是有的。”总结这些年,卢鹰如是说。他表示,广电新媒体播控平台建设总体市场规模真的不大,这口饭不容易吃,但已经吃了这么久,也坚持过来了。过去可能只限于IPTV,现在已经看到更大的希望,同时现有市场又给了特别好的回馈,优地网络现在更有耐心能够把这个事坚持下去。